Frente a la devastaci贸n del COVID-19, el turismo dominicano se repliega

El turismo mundial est谩 siendo devastado por la pandemia del COVID-19 y Rep煤blica Dominicana, cuyas divisas dependen de forma directa en un 30% de este sector, est谩 muy lejos de ser la excepci贸n. Eso, si es que puede haber alguna en el achicado...

Frente a la devastaci贸n del COVID-19, el turismo dominicano se repliega

El turismo mundial est谩 siendo devastado por la pandemia del COVID-19 y Rep煤blica Dominicana, cuyas divisas dependen de forma directa en un 30% de este sector, est谩 muy lejos de ser la excepci贸n. Eso, si es que puede haber alguna en el achicado mundo en que vivimos.

El 20 de marzo pasado, la Organizaci贸n Mundial de Turismo (OMT), emiti贸 un comunicado dirigido a todas las regiones del mundo, para que se integren a 鈥渦n Comit茅 Mundial de Crisis para el Turismo鈥. Y todo ser谩 a distancia, en reuniones virtuales, pues ni para verse la cara persona a persona, existen posibilidades.

El objetivo del Comit茅 consiste en reparar da帽os cuando ameng眉e la devastaci贸n.

芦Esta emergencia de salud p煤blica sin precedentes se ha convertido ya en una crisis econ贸mica que tendr谩 un costo social禄, explic贸 el secretario general de la OMT, Zurab Pololikashvili, seg煤n el comunicado de prensa.

Y destaca algo muy conocido en Rep煤blica Dominicana, sobre el c贸mo se entrelaza el turismo con el resto de la econom铆a nacional, desde los servicios, la producci贸n agropecuaria, las peque帽as y grandes tiendas, y hasta la informalidad del gu铆a de turista en las 谩reas en que circulan los vacacionistas.

鈥淒ado que a escala mundial el 80% del sector est谩 formado por peque帽as y medianas empresas, el impacto social de la crisis ir谩 mucho m谩s all谩 del turismo y se convierte en una preocupaci贸n clave para la comunidad internacional鈥, declar贸.

En claro contraste con la preocupaci贸n de la Organizaci贸n Mundial del Turismo expresado en su p谩gina, y, por ejemplo, de la Secretar铆a de Turismo de M茅xico, en la p谩gina web del dominicano Ministerio de Turismo no aparecen informaciones relevantes sobre el efecto de la pandemia sobre ese sector y posibles pol铆ticas. Excepto dos notas de prensa que hacen alusi贸n al coronavirus: 鈥淕rupo hotelero informa medidas de prevenci贸n del COVID-19鈥, del 15 de marzo; y 鈥淎SONAHORES pospone para el verano 2020 su feria comercializaci贸n tur铆stica DATE鈥, del 14 de marzo.

UN HURAC脕N EN EL PARA脥SO

Este fin de semana, la Asociaci贸n de Hoteles y Turismo de Rep煤blica Dominicana (Asonahores), inform贸 sobre el cierre de las mayor铆as de los hoteles, en Rep煤blica Dominicana, una decisi贸n que se esperaba desde que el presidente Danilo Medina dispuso el cierre de las fronteras del pa铆s, para el movimiento de personas, por mar, aire y tierra.

Pero antes, con el contagio de la pandemia a trav茅s de los vuelos internacionales y a trav茅s de los cruceros tur铆sticos, era una consecuencia ineludible que se ve铆a llegar.

El cierre de la mayor铆a de los hoteles del pa铆s es resultado directo de la ausencia de llegada de turistas. Y es un golpe muy fuerte a la posibilidad de implementar por todas las v铆as posible la principal propuesta del Fondo Monetaria Internacional, consistente en impulsar 鈥渓a demanda y la confianza impidiendo que las condiciones financieras se deterioren鈥.

Esto, por los efectos en la ca铆da de divisas, en los ingresos por impuestos y por el paro laboral, lo que implica una fuerte ca铆da en la demanda agregada.

Sobre los efectos del coronavirus en la econom铆a de un pa铆s, el Fondo Monetario Internacional analiza lo sucedido en China cuando estaba bajo las estrictas medidas de contenci贸n. Explica que la serie de interrupciones repentinas en la actividad econ贸mica, 鈥渟e extendi贸 r谩pidamente por toda la econom铆a, y se convirti贸 en un shock total que afect贸 simult谩neamente a la oferta y la demanda鈥.

Y destaca que los efectos econ贸micos del 鈥渟hock del coronavirus鈥 es grave incluso en comparaci贸n con la crisis financiera mundial en 2007鈥08, ya que golpea a los hogares, a las empresas, a las instituciones financieras y a los mercados al mismo tiempo.

Eso sucedi贸 primero en China, y 鈥渁hora a escala mundial鈥.

En el caso del sector tur铆stico dominicano, el cierre de hoteles ha estado acompa帽ado de protestas de empleados, que ven sus fuentes inmediatas de ingresos desvanecerse. Y se sabe que la Confederaci贸n Patronal de la Rep煤blica Dominicana (COPARDOM), una organizaci贸n de empleadores, ha estado estudiando las opciones legales en caso de que sus representados se vean precisado a suspender temporalmente a sus empleados, sin otorgar compensaciones.

EN EL CASO DEL TURISMO DOMINICANO, 驴QU脡 EST脕 EN JUEGO?

Un reciente informe del Banco Popular Dominicano responde esa pregunta. Durante a帽os muchos a帽os consecutivos, el sector turismo ha venido creciendo a tasas de entre 3.4% a 9.1%. Entre 2015 y 2018, se estabiliz贸 en un rango de entre 6.4% a 5.7%, para caer su tasa de crecimiento en 2019 a 0.4, como resultado la campa帽a de medios de comunicaci贸n estadounidense contra el destino dominicano.

Desde el 2012, su tasa de ocupaci贸n hotelera no baja de 70%, llegando a subir a 78% en 2016. Y la generaci贸n de empleo directos durante el primer semestre del 2019 lleg贸 a ser de 324,553 personas, lo que equivale al 7.1% del generado en la econom铆a dominicana.

Se estima que, de manera directa, el turismo genera uno de cada 13 empleos en el pa铆s, y que de manera indirecta se la agregan otros 650,000 puestos de trabajo.

Hasta el 2018, el flujo de llegada de turistas se mantuvo creciendo de forma sostenida. En 2010 llegaron 4.1 millones de turista, y en el 2018 el pa铆s alcanz贸 los 6.6 millones de turistas.

En 2018, Rep煤blica Dominicana fue el cuarto pa铆s de Am茅rica Latina y el Caribe que m谩s turistas recibi贸.

Es un sector que durante el 2018 recibi贸 884 millones en inversi贸n extranjera directa (IED). En 2019, bajo el ataque a su reputaci贸n, se le sumaron otros 667 millones de d贸lares. Y seg煤n el Banco Central, el monto en IED acumulado a septiembre de 2019 ascendi贸 a US$4,694.5 millones.

Adem谩s, de acuerdo del estudio Turismo Dominicano, un Mar de Oportunidades, realizado por la firma consultora Analytica, del 2016, el sector Hoteles, Bares y Restaurantes tiene un efecto multiplicador de 1.7 veces con respecto al directo, lo que signific贸 para la econom铆a dominicano durante ese a帽o US$15,000 millones.

Joel Santos, expresidente de la Asociaci贸n de Hoteles y Turismo (ASONAHORES), explica que la presencia del coronavirus en los principales pa铆ses emisores de turistas hacia la Rep煤blica Dominicana y la presencia del virus en el destino dominicano, trae como consecuencia que los turistas pr谩cticamente se vayan reduciendo 鈥渉asta casi no tener turistas鈥.

Y en ese contexto, 鈥渆s de esperarse que haya varios hoteles que est茅n cerrando sus puertas, y que durante los pr贸ximos d铆as de las pr贸ximas semanas ya pr谩cticamente haya pocos hoteles operando en el pa铆s鈥.

Este pron贸stico fue realizado el viernes pasado, y el s谩bado empez贸 a hacerse realidad.

UN DURO GOLPE A LA ECONOM脥A QUE SENTIR脕 LA GENTE

鈥淐laramente, eso tiene un impacto muy importante para la econom铆a鈥, porque no solo impacta al sector hotelero, sino al sector tur铆stico en general.

Adem谩s, del sector hotelero, eso afecta los gu铆as tur铆sticos, a las tiendas en las zonas de vacacionistas, a los gu铆as de excursiones, al Estado que deja de cobrar impuestos, al sector agropecuario que ve caer sus ventas al sector.

Tambi茅n afecta a trabajadores del sector informal, que Joel Santo estima en un 40% del n煤mero del n煤mero de personas vinculadas al sector tur铆stico.

Esta situaci贸n 鈥渢oma al Gobierno con muy poco margen de maniobra, observa. Y es una lecci贸n que debe ser aprendida. En un tono intermedio de interrogantes e interjecciones, declara: 隆驴C贸mo es que hemos pasado tantos a帽os de crecimiento, tantos a帽os de desarrollo, y lamentablemente no hemos manejado los recursos bajo las formas m谩s eficientes?!

Tras esos a帽os de crecimiento, deber铆a haber recursos disponibles para poder y enfrentar y paliar la pandemia, afirma.

Y menciona espec铆ficamente, la situaci贸n fiscal del Gobierno, que bajo la presente circunstancia 鈥渄eber铆a ser m谩s manejable鈥.

Pero en su lugar, solo hay d茅ficits fiscales y deudas. Y la pandemia lleg贸 desde el otro lado del mundo.