Asesinato de estadounidenses de origen asiático en Atlanta genera debate sobre crímenes de odio

Un crimen motivado por odio a una raza, etnia, sexo, religión u otros factores, representa un agravante que exige un aumento de la pena por el delito cometido. Pero demostrarlo, puede ser complejo. Representantes de la comunidad asiática estadounidense piden que el asesianto de seis mujeres de ascendencia asiática sea esclarecido. Para ellos es muy probable que haya sido un crimen de odio, aunque el autor lo niega.

Asesinato de estadounidenses de origen asiático en Atlanta genera debate sobre crímenes de odio

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En los impactantes asesinatos de ocho personas en tres spas en el área metropolitana de Atlanta el martes, la cuestión de quién cometió los crímenes atroces se resolvió rápidamente. Robert Aaron Long, de 21 años, fue arrestado pocas horas después de los disparos y posteriormente confesó los crímenes.

Sin embargo, mucho menos claro es qué lo llevó a matar a seis mujeres asiáticoestadounidenses y a otras dos personas, y si fue un crimen de odio sujeto a las penas más severas que el gobierno estatal o federal podría imponer.

Si bien no descartan el prejuicio racial como motivo en un momento en que los estadounidenses de origen asiático están siendo atacados ferozmente en todo el país, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en Georgia dijeron el miércoles que Long les dijo que no lo había motivado la raza sino el deseo de luchar contra su "adicción al sexo” eliminando la “tentación”.

Para muchos activistas estadounidenses de origen asiático, el supuesto motivo de Long denota una apresurada llegada a una conclusión. En efecto, la policía y los alguaciles involucrados en la investigación dieron crédito a su explicación antes de que se conocieran todos los hechos del caso.

"¿Cuándo fue la última vez que vio a las fuerzas del orden tomar la palabra del asesino acusado y darse la vuelta y decir: 'Dijo que no era un crimen de odio, así que supongo que no es un crimen de odio'", dijo Chris Kwok , miembro de la directiva de la Asociación de Abogados Asiático-Estadounidenses de Nueva York.

El FBI define un delito de odio como un "delito penal contra una persona o propiedad motivado en todo o en parte por el prejuicio de un delincuente contra una raza, religión, discapacidad, orientación sexual, etnia, género o identidad de género".

Además de las leyes federales contra los delitos de odio que se remontan a la década de 1960, todos los estados de EE. UU., excepto tres, tienen sus propios estatutos sobre delitos de odio. Georgia se convirtió el año pasado en el último país en promulgar una ley contra delitos de odio.

Actuando como "agravantes de la pena", la mayoría de las leyes estatales sobre delitos de odio exigen un aumento de las sentencias cuando un delito subyacente está motivado por el odio. En Georgia, por ejemplo, una condena por delito de odio conlleva de seis a 12 meses de prisión adicionales por un delito menor y al menos dos años de prisión por un delito grave. La ley penal de Georgia conlleva una posible pena de muerte por asesinato.

Pero probar un crimen de odio puede ser un desafío, que es una de las razones por las que la mayoría de los crímenes de odio no son procesados. Para ganar una condena por delito de odio, los fiscales deben establecer no solo que ocurrió un delito, sino que se cometió por una "razón discriminatoria", explicó Brian Levin, director del Centro para el Estudio del Odio y el Extremismo de la Universidad Estatal de California, San Bernardino. 

"Esa razón discriminatoria no tiene que ser el único factor de motivación, pero los tribunales generalmente han sostenido que debe ser un factor de motivación significativo", dijo Levin en una entrevista.

Para hacer las cosas más difíciles para los fiscales, a veces puede haber más de un motivo en juego, según los expertos legales.

“Realmente estás tratando de meterte en la cabeza de los perpetradores y, a veces, no está tan claro”, dijo Angela Hsu, presidenta de la Asociación de Abogados de Georgia Asia Pacífico Estadounidense. "A veces, las personas no comunican claramente su intención, o su intención puede estar rodeada de otros tipos de motivaciones".

Los tiroteos en Georgia se producen en medio de un aumento en los crímenes de odio contra los asiáticos impulsados ​​por el brote de la pandemia de COVID-19 el año pasado. Si bien Long, que es blanco, ha negado tener una animadversión racial hacia sus víctimas, su declaración por sí sola no es suficiente para descartar un crimen de odio en el caso, según expertos legales. Los acusados ​​de delitos a menudo minimizan sus delitos y las circunstancias que rodean sus actos para minimizar la exposición legal.

“Es importante que las fuerzas del orden y los fiscales analicen todas las pruebas relacionadas con la motivación”, dijo Arusha Gordon, directora asociada del Centro James Byrd Jr. para Detener el Odio en el Comité de Abogados por los Derechos Civiles Bajo la Ley.

"Sabemos que a veces hay evidencia en términos de las cuentas de redes sociales de las que los perpetradores pueden ser parte, ya sean varios grupos en línea, otras cosas que el acusado puede haber dicho en línea o fuera de línea, u otras cosas como tatuajes", dijo Gordon.

A menudo, este tipo de evidencia sale a la luz meses después de que se comete un delito, dijo Gordon. En el asesinato en 2020 de Ahmaud Arbery, el hombre negro desarmado de 25 años que fue perseguido y asesinado a tiros mientras corría en una zona rural de Georgia, los fiscales se enteraron varios meses después que uno de sus asesinos había usado un insulto racial después de dispararle.

Hasta ahora no ha surgido evidencia de este tipo en el caso de Long, el hijo de un pastor que se separó de su familia por su adicción al sexo y su comportamiento. Pero los defensores de los derechos de los estadounidenses de origen asiático y otros advirtieron contra sacar conclusiones precipitadas sobre su motivo y si Long debería ser acusado de delitos de odio.

Las autoridades dicen que están siguiendo todas las pistas. El miércoles, funcionarios del FBI y otras agencias de la ley y el orden se reunieron con miembros de la comunidad asiático-estadounidense para informarles sobre la investigación.

“El mensaje que estaban tratando de transmitir a la comunidad es que están analizando todos los diferentes aspectos”, dijo Hsu sobre el FBI. "Y creo que eso es apropiado en esta etapa".

Un portavoz de la oficina de campo de Atlanta del FBI confirmó que la reunión se llevó a cabo, pero se negó a dar más detalles.

En última instancia, independientemente de si Long está acusado de delitos de odio, los líderes asiáticoestadounidenses ven los tiroteos como un asalto a su comunidad.

"Lo obvio es que se trata de un delito selectivo, porque apuntó a tres negocios y seis estadounidenses de origen asiático murieron como parte de esta ola de disparos", dijo Hsu. "Y entonces, creo que la (conclusión) obvia es que esto estaba dirigido a los estadounidenses de origen asiático".